Los portátiles van en dos direcciones en 2019: cualquiera que quiera un portátil que supere los límites del rendimiento y el diseño debería poder encontrar uno por un precio superior. Y la mayoría de los compradores de ordenadores portátiles que quieren un caballo de batalla de la corriente dominante encontrarán un mejor rendimiento y algo de innovación a precios bajos o medios, digamos, alrededor de 500 dólares.

Los detalles de los modelos 2019 se harán más claros en CES, la gran feria de tecnología de consumo que se celebra en Las Vegas en enero de cada año, con compañías como Dell, HP y Lenovo mostrando sus líneas de productos.

Sin embargo, ya sabemos de algunos desarrollos importantes para 2019, incluyendo un nuevo intento con el PC Siempre conectado (una idea que sonó muy bien y que fracasó en 2018); una nueva competencia en el mercado de los chips que podría hacer bajar los precios para los consumidores; y al menos una idea para hacer que los portátiles sean aún más delgados para los compradores que piensan que los modelos actuales de media pulgada de grosor parecen hinchados.

Aquí hay más detalles sobre qué esperar en el nuevo año.

De cara al 2018, uno de los eventos más esperados en el mundo de los portátiles fue el lanzamiento del Always Connected PC.

Se trataba de equipos portátiles que prometían una vida útil de la batería de más de 20 horas y una conectividad inalámbrica 4G LTE sin problemas gracias al uso del procesador Snapdragon de Qualcomm, que fue diseñado originalmente para teléfonos inteligentes. Los primeros modelos, incluidos el HP Envy X2 y el Asus NovaGo, cumplieron en gran medida con estas promesas, pero su rendimiento, la facilidad con la que llevaron a cabo tareas como navegar por la Web y ejecutar aplicaciones centradas en la productividad, como hojas de cálculo, fue tan deficiente que se situaron cerca de la parte inferior de nuestras clasificaciones.

“No importa cuántas pestañas pudieras tener abiertas en Chrome, yo tenía problemas con Word y Excel”, dice Avi Greengart, director de investigación de dispositivos de consumo de la empresa de investigación GlobalData, describiendo su experiencia con los primeros modelos. “Esto es algo esencial que tiene que funcionar o no funciona.”

El Lenovo Yoga C630, un PC siempre conectado que se presentó en noviembre, utilizaba un chip Snapdragon de mayor rendimiento y superaba a los modelos HP y Asus en las pruebas de RC, pero seguía siendo mucho más lento que los portátiles con procesadores Intel Core.

De cara al 2019, Qualcomm está pidiendo a las empresas de computadoras portátiles que vuelvan a dar otra oportunidad a los equipos Always Connected. En diciembre, mostró un nuevo procesador, el Snapdragon 8cx, que se supone que proporciona a los PCs siempre conectados un rendimiento mucho mejor.

Si eso es cierto, estos portátiles pueden convertirse en productos atractivos, al menos para algunos consumidores.

“Si desea realizar juegos de azar u otros trabajos exigentes, es posible que el equipo Always Connected PC no sea para usted”, afirma Carolina Milanesi, analista principal de Creative Strategies, una empresa de investigación de mercado. “Pero si eres móvil y quieres algo que te ayude a pasar el día, esta podría ser una opción.”

Más opciones en portátiles de precio medio

Hay buenas noticias si desea gastar alrededor de 500 dólares en una computadora portátil en 2019: Habrá aún más de estas computadoras portátiles para elegir, y muchas tendrán todo el rendimiento que la gente necesita para ver películas, usar hojas de cálculo y hacer otras tareas cotidianas.

“Son caballos de trabajo”, dice Milanes sobre las computadoras portátiles de precio medio. “No parecen nada especiales, pero hacen el trabajo”.

En 2019, estos portátiles utilizarán normalmente procesadores Intel Core y proporcionarán de 4 a 8 GB de memoria. Para el almacenamiento, incluirán una unidad de disco duro más grande (pero más lenta) o una unidad de estado sólido más pequeña (pero más rápida) para el almacenamiento.

Lo que es nuevo es que esos SSDs pueden ya no ser tan pequeños.

Según Richard Fisco, gerente de pruebas de electrónica de Consumer Reports, la mayoría de los consumidores deben tener al menos 256 GB de almacenamiento para acomodar aplicaciones y archivos grandes como videos y fotos.

En 2018, bastantes portátiles con unidades SSD sólo disponían de 128 GB de almacenamiento. Sin embargo, el precio de las unidades bajó hacia finales de año, y en 2019 los consumidores podrán ver más portátiles que proporcionen unidades SSD de 256 GB, sin grandes aumentos de precio.

Los precios de los ordenadores portátiles podrían incluso bajar debido a la competencia en el mercado de los chips.

Intel domina la fabricación de chips de computadora, pero un rival, AMD, hizo grandes avances en computadoras de escritorio en 2018 con sus chips Ryzen. Al igual que los procesadores Intel Core, los Ryzens eran procesadores multinúcleo capaces de ofrecer un rendimiento rápido con muchas aplicaciones, pero había una gran diferencia. Algunos ordenadores de sobremesa con Ryzens cuestan 200 dólares menos que los ordenadores Intel comparables.

Habrá portatiles más baratos gracias a esta nueva tecnología más asequible, actualmente el rango de precios de un portatil a buen precio lo podemos encontrar entre 400 y 500 euros. Estos son los ordenadores portatiles más baratos del 2019 segun la revista paraportatiles.

Sólo había cantidades limitadas de procesadores Ryzen para portátiles disponibles en 2018, pero eso podría cambiar en 2019.

“Definitivamente han hecho progresos en lo que respecta a los ordenadores de sobremesa”, dice Dustin Downs, analista de la empresa de investigación Gap Intelligence. “De hecho, han tomado parte de Intel sólo en términos de espacio en los estantes de las tiendas. Si hay un montón de apoyo de los fabricantes de PCs en CES, eso será revelador”.

Al entrar en 2019, Intel no está hablando de recortes de precios, sino de aumentos en el rendimiento. La compañía dijo a los analistas en diciembre que sus procesadores de próxima generación (denominados “Sunny Cove”) debutarán en 2019, y que traerán consigo importantes mejoras en el rendimiento, incluso en los gráficos de a bordo. Esto significa un mejor rendimiento de juego en portátiles ligeros y delgados. (Los jugadores comprometidos seguirían queriendo ordenadores con GPUs separadas o unidades de procesamiento gráfico).

Algunos consumidores que realmente quieren ahorrar dinero podrían acabar saltándose los portátiles, dice Milanesi. Es posible que decidan experimentar sólo con un teléfono inteligente y un altavoz inteligente equipado con una pantalla, como el Amazon Echo Show o Google Home Hub.

“Hay muchas cosas borrosas que creo que van a ser muy interesantes”, dice.

Si sus necesidades informáticas son realmente modestas, podría utilizar uno de los dispositivos activados por voz para hacer cosas que muchas personas utilizan en los portátiles para obtener el tiempo del mañana, dándoles un resumen de los titulares de las noticias locales y los resultados deportivos, y recordándoles sobre la práctica de baloncesto después de la escuela de un niño.

A continuación, podrá utilizar el teléfono inteligente para realizar búsquedas en la Web, publicaciones en medios sociales y otras tareas que requieran un teclado.

Esa combinación podría no sonar atractiva para la mayoría de la gente, señala, pero en realidad mejoraría el rendimiento para los muchos consumidores que actualmente tienen un teléfono inteligente como única computadora.

Estilo de venta en el extremo superior
El año pasado salió a la venta un puñado de portátiles con diseños inusuales, y es una tendencia que probablemente continuará en 2019, al menos entre los portátiles de gama alta. (Los modelos que se discuten a continuación comienzan a partir de aproximadamente $1,200.)

Por ejemplo, en noviembre, Lenovo lanzó un convertible dos en uno llamado Libro de Yoga C930 que tenía una pantalla E-Ink -el tipo que se encuentra en un Amazon Kindle- en lugar de un teclado físico. Esto ayudó a mantener el portátil con menos de 0,4 pulgadas de grosor.

Luego está HP, que en octubre lanzó el Spectre Folio, un dos en uno cubierto completamente de cuero. El cuero no tiene ningún impacto en el rendimiento, pero ese no es el punto.

“Los fabricantes de portátiles intentarán diferenciarse de sus competidores con cosas como el Folio”, dice Downs, analista de Gap Intelligence. “Es como, “Aquí hay más justificación para gastar más de 1.000 dólares en un portátil que es similar a otros en el mercado”.”

¿Qué tipo de diseños frescos podrían estar en camino? Compañías como LG continúan empujando los límites de la delgadez y la ligereza -el LG Gram de 2.1 libras se desempeñó muy bien en nuestras calificaciones en 2018, mientras que el recién llegado a la PC, Huawei, realizó un buen truco con su Matebook X Pro-, la webcam está oculta en el teclado, y los usuarios presionan una tecla para hacer que salga a la luz.

Y también está Apple, que alguna vez fue conocida por su innovación en el diseño y aún así es conocida por sus clientes altamente leales. Los portátiles Mac se encuentran entre los más caros de nuestras clasificaciones, y es poco probable que veamos ningún cambio significativo en el hardware en 2019, dado que el nuevo diseño del MacBook Air salió a la venta hace tan sólo unas semanas.

“Les dieron a los consumidores exactamente lo que habían estado pidiendo durante los últimos tres años, es decir, una mejor presentación y un diseño más moderno con biseles más delgados”, dice Greengart de GlobalData.

En cambio, los usuarios de Apple pueden esperar con impaciencia la continuación de los ajustes en macOS, lo que aporta algo de la simplicidad de iOS al portátil.

“La historia más importante para el Mac será el lado de las aplicaciones”, dice Milanesi, señalando que ahora los desarrolladores pueden hacer que sus aplicaciones iOS funcionen más fácilmente en los ordenadores de Apple. “Lo que la gente quiere es una coherencia entre las experiencias, por lo que la capacidad de ejecutar la misma aplicación que puede aprovechar las diferentes plataformas será muy importante”.

Por ejemplo, las nuevas aplicaciones News and Stocks de la compañía para macOS son efectivamente aplicaciones móviles que se ejecutan en el sistema operativo de escritorio.