A un teléfono inteligente modular: un reloj modular: BLOCKS habla con el proyecto Ara

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Durante mucho tiempo, los bloques fueron solo un concepto. Y lo siguen siendo incluso después de dos años de desarrollo. Al lanzar una campaña de Kickstarter, la startup británica espera que la idea del reloj inteligente modular finalmente llegue al mercado. Se promete que aquellos que pre-ordenen Blocks recibirán el reloj a partir de mayo de 2016, siempre que el proyecto recaude los $250 necesarios para producir el primer lote.

Hasta el momento, la empresa tiene listo un prototipo de ingeniería, sobre el cual se está probando la funcionalidad principal. Además, los creadores han desarrollado varios prototipos de diseño para determinar la apariencia del reloj, los materiales y pensar en la ergonomía. Según el cofundador del proyecto, Ali Tahmaseb, el diseño se determinará a finales de diciembre de este año. Luego comenzarán a probar las muestras finales.

El desarrollo de Core ya se ha completado: este es el nombre de la parte principal del reloj. También está listo un diseño preliminar de módulos adicionales que se crearon en la etapa de creación de prototipos. La electrónica de los módulos aún debe fabricarse y probarse.

En cuanto al relleno de software, la parte principal de la optimización de Android ya se ha completado. La compañía de software, donde trabajan los ex empleados de Android, ayudó con esto. El menú principal y el iniciador ya están listos, pero el trabajo en la interfaz de usuario aún está en curso.

¿La empresa tendrá tiempo de terminar el dispositivo para cuando se envíe? Ali Tahmaseb asegura que para Blocks se eligieron componentes y diseños fáciles de fabricar.

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El proyecto Blocks fue creado en 2013 por dos estudiantes del Imperial College London justo después de que Motorola presentara el concepto de su teléfono inteligente modular Project Ara. Este último, por cierto, también está todavía en desarrollo, y el equipo del proyecto pospuso recientemente el lanzamiento piloto del dispositivo para 2016. Así que los conceptos modulares no son tan fluidos.

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Blocks tiene un contrato firmado con la empresa taiwanesa Compal. Entonces, si el proyecto logra recaudar la cantidad requerida, no habrá necesidad de buscar un fabricante. El dispositivo en sí consta de la parte principal del reloj y un conjunto de varios enlaces de correa. Cada bloque amplía la funcionalidad del reloj: batería adicional, GPS o pulsómetro. La idea principal es que todos puedan armar un dispositivo de acuerdo a sus necesidades.

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En la primera etapa en Kickstarter, puede solicitar un reloj con cinco módulos adicionales: los tres mencionados anteriormente, más NFC y un módulo que monitorea la altitud, la temperatura y la presión.

El módulo principal de Bloques es un reloj inteligente y puede funcionar de forma independiente. Al hacer un pedido anticipado en Kickstarter, por $ 195 obtienes un dispositivo con una correa normal y una funcionalidad que te permite recibir notificaciones (como docenas de otros relojes inteligentes en el mercado).

El reloj y los cinco módulos costarán $275, que es más alto que el precio de algunos dispositivos similares (Pebble Time Round, por ejemplo, costará $250 y Pebble Classic en los EE. UU. cuesta $100). Además, el precio no es mucho menor que el costo de los dispositivos de Cupertino y Corea (el Apple Watch se puede comprar por $349 y el Samsung Gear S2 por $300. Al fijar este precio para sus relojes, Blocks corre el riesgo de tener problemas para atraer compradores en un nicho altamente competitivo, a menos que logren convencer de que el concepto modular vale la pena.

Pero también hay otras dificultades. Dado que todos los bloques se pliegan en una correa de reloj completa, para aquellos con una constitución delgada, simplemente puede ser grande. Así que tienes que elegir qué módulo dejar. Por el contrario, las personas con manos poderosas y fuertes simplemente no podrán ponerse Bloques. Los módulos son fáciles de cambiar sobre la marcha: el proceso tarda un par de segundos y no es necesario reiniciar el dispositivo después de conectar la unidad.

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Este verano, la startup confirmó que estaba usando una versión modificada de Android Lollipop como base, en lugar de la plataforma Google Wear. Sin embargo, el reloj funcionará con dispositivos Android e iOS. El equipo también planea crear un ecosistema abierto para los fabricantes de hardware, quienes podrán crear y vender sus propios módulos en Blocks Store en el futuro.

La empresa espera la aparición de módulos para juegos, deportes, trabajo, salud e incluso bloques experimentales para diversos estudios. Para realizar planes tan ambiciosos y respaldar el ecosistema, debe crear una audiencia de usuarios para sus relojes. La startup dice que ha registrado a 1500 desarrolladores interesados ​​y también dice que tiene “grandes empresas de tecnología” que ya están trabajando en sus propios módulos complementarios.

En términos de aplicaciones, la startup promete lanzar un kit de desarrollo de aplicaciones un mes antes de enviar su reloj. Las aplicaciones estándar se desarrollan de forma independiente: calendario, despertador, reloj, recordatorios, notas, notas de voz, rastreador de actividad, panel de notificaciones. Pero el equipo espera que las aplicaciones de terceros estén disponibles para cuando se lance Blocks (aunque nadie lo garantiza).

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A primera vista, el concepto modular es bastante atractivo. Elimina la necesidad de actualizar todo el dispositivo. Pero al mismo tiempo, el costo de los módulos reemplazables no debería asustar a los usuarios. Agregue a eso la complejidad del diseño modular en comparación con un dispositivo terminado. Es más probable que un dispositivo de este tipo sea de interés para aquellos versados ​​en tecnología o personas que desean ampliar la funcionalidad de un dispositivo estándar. Mucha gente simplemente no lo necesita. Pero si comparamos los teléfonos inteligentes modulares y los relojes inteligentes modulares, estos últimos tienen más posibilidades.

Otro problema con el diseño modular es la fuerza. El lanzamiento del proyecto Google Ara se retrasó debido a que las conexiones electromagnéticas no pudieron sostener los módulos después de que se cayó el teléfono. Los bloques no deberían tener este problema, ya que el dispositivo se lleva en la muñeca la mayor parte del tiempo. Pero aún así, debe soportar el uso diario, por lo que es mejor que los ingenieros se ocupen de esta tarea.

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Uno de los dispositivos portátiles más inusuales e interesantes que saldrán el próximo año es el reloj inteligente Blocks. Es un dispositivo modular desarrollado por un par de estudiantes de Imperial College UK y respaldado por el equipo de teléfonos inteligentes modulares de Phonebloks (que también se asocia con Google Project Ara). Un nuevo video destaca el progreso del diseño y cómo funciona el próximo reloj modular.

El equipo de Blocks es uno de los 10 finalistas en la competencia Intel Make It Wearable, que fue diseñada para respaldar ideas prometedoras para dispositivos electrónicos portátiles. El equipo recibió 50 dólares por su trabajo, así como una cantidad menor de inversores de riesgo interesados ​​en esta etapa. Blocks tiene todas las posibilidades de obtener $ 500 de Intel si el equipo logra tomar el primer lugar.

Como parte del concepto de reloj modular Blocks, se supone que coloca varias funciones avanzadas en eslabones separados del brazalete. Los enlaces pueden incluir, por ejemplo, un módulo GPS, un sensor de frecuencia cardíaca, una tarjeta SIM, un sensor de temperatura, un módulo de captura de movimiento mejorado, una cámara, solo una batería adicional, etc. El usuario puede en cualquier momento complementar la funcionalidad estándar del reloj con el conjunto necesario de dichos módulos en la muñeca.

Vale la pena señalar que los desarrolladores también ofrecen una variedad de módulos principales con pantalla: a alguien le gusta la versión más compacta y delgada, alguien prefiere una pantalla redonda y el tercero prefiere la pantalla cuadrada grande más informativa. Por supuesto, también son posibles varias opciones de diseño. El objetivo es crear una plataforma de hardware abierta similar a Google Project Ara, para que las empresas interesadas puedan crear y vender módulos que sean compatibles con el ecosistema Blocks.

El concepto de un dispositivo modular puede ser más adecuado para la electrónica portátil que para los teléfonos inteligentes. Después de todo, el uso de relojes de pulsera depende mucho más de las preferencias del usuario individual e incluso de sus actividades en diferentes días. Por ejemplo, mientras viaja, los módulos GPS, una tarjeta SIM y baterías adicionales no serán superfluos, durante los ejercicios físicos activos: varios sensores biométricos avanzados.

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El lanzamiento de Blocks, como planea el equipo, se espera recién a fines del próximo año (anteriormente, el lanzamiento estaba planeado para mediados de 2015). Es un poco tarde considerando el lanzamiento del Apple Watch a principios de 2015, pero si los desarrolladores de Blocks pueden superar todos los obstáculos técnicos y de diseño, tal proyecto podría muy bien tener demanda.

“Hemos hecho un gran trabajo en la estética y portabilidad del dispositivo, y ahora en términos de diseño, lo estamos haciendo bastante bien. También realizamos pruebas de varios protocolos de comunicación y los completamos. Se ha trabajado algo en la protección contra la entrada de humedad; todavía queda trabajo por hacer. Ahora estamos trabajando principalmente en el sistema operativo, así como en el desarrollo y producción de componentes electrónicos ”, – dijo el representante de Blocks.

Los creadores de Blocks aún no han decidido el sistema operativo que formará la base de esta interesante solución y están probando activamente varias opciones. “Estamos considerando opciones para usar Tizen, Android Desgaste, Linaro (SO utilizado por Project ARA), así como desarrollar nuestro propio RTOS-plataforma. Haremos todo lo posible para que el dispositivo sea compatible con Android.iOS y ventanas Teléfono, mientras nos esforzamos por crear una plataforma verdaderamente abierta sin restricciones innecesarias”, las notas del equipo de Blocks.

A principios del próximo año, está previsto lanzar un proyecto para recaudar fondos para la producción del dispositivo utilizando una de las plataformas para atraer microinversiones. El costo del reloj aún no se ha determinado, pero la unidad principal con pantalla táctil, procesador y Bluetooth costará entre $120 y $150, y los módulos restantes costarán entre $20 y $40, según el tipo.

Blocks, sin embargo, ya ha comenzado el prerregistro: 1000 personas que quieran obtener un descuento en el futuro y ser los primeros en obtener un reloj modular pueden registrarse en un recurso especial. Para hacer esto, deberá pagar $ 50; en el futuro, esta cantidad se deducirá del precio de compra. Se puede encontrar más información sobre el proyecto en el sitio web oficial.

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