Google sigue luchando por la vida de Google Glass

¿Por qué Google Glass falló?

En enero, sin dar explicaciones, Google dejó de vender gafas Google Glass y corrieron rumores de que el proyecto sería cerrado. Y luego, el sábado, la compañía anunció inesperadamente que reiniciaría el proyecto y que la nueva versión de Google Glass se desarrollaría completamente desde cero bajo la dirección del ex diseñador de Apple, Tony Fadell. ¿Cuál fue el motivo de tales medidas? ¿Fue realmente el proyecto un fracaso? No hay una respuesta fácil, así que tratemos de averiguarlo.

Para comprender qué salió mal, debe retroceder unos años hasta Mountain View, donde, entre coloridos logotipos de empresas y frondosos arces, los fundadores de Google y un puñado de ejecutivos de confianza compilaron una lista de las 2009 ideas más futuristas. Esta lista incluía un servicio de geolocalización para trabajar dentro de edificios e incluso un proyecto llamado Google Brain, pero la prioridad se desplazó hacia un nuevo tipo de computadora portátil que podría adherirse a la piel, posiblemente en forma de anteojos. A fines de XNUMX, el entonces director ejecutivo Eric Schmidt inició conversaciones con el genio de la Universidad de Stanford, Sebastian Thrun, para dar vida a estas ideas.

Según varios empleados de Google que trabajaron en el “Proyecto X” (como lo llamó Thrun) en sus primeras etapas, el laboratorio pronto encontró un hogar en el campus de Google. Allí se creó el primer prototipo de un dispositivo de realidad virtual, que luego se conoció como Google Glass.

Thrun contrató a una gran cantidad de investigadores y luminarias para trabajar en Google Glass, incluidos Astro Teller y Babak Parvits, expertos de vanguardia en informática portátil, y la diseñadora Isabelle Olsson. Más tarde, el fundador de la empresa, Sergey Brin, los unió para ayudar a lanzar Google X.

Bajo el liderazgo de Brin y Thrun, el “Proyecto X” se desarrolló y estuvo oculto a miradas indiscretas durante más de un año. “Los empleados comunes de Google pasaban por el edificio todos los días y ni siquiera sospechaban qué proyecto tan grandioso era el trabajo en pleno apogeo fuera de sus paredes”, recuerda uno de los participantes de Google X.

En 2011, se filtró información sobre un laboratorio secreto de Google que trabajaba en el “Proyecto X”. En ese momento, estalló una discusión entre los ingenieros que trabajaban en Google Glass: algunos argumentaron que las gafas deberían usarse constantemente durante todo el día (como un “dispositivo de moda”), mientras que otros afirmaron que solo deberían usarse en ciertas situaciones. Sin embargo, todos coincidieron en que el prototipo actual en forma de puntos es la mejor opción y se puede tomar como base, habiendo concretado algunos matices.

Pero había un disidente entre ellos: Sergey Brin. Sabía que el proyecto aún estaba lejos de la etapa final de desarrollo, pero creía que debía presentarse al público y no esconderse en el laboratorio. Por lo tanto, quería ver la reacción de los consumidores, así como utilizar los comentarios para mejorar la funcionalidad y el diseño del dispositivo.

Para resaltar el hecho de que Google Glass todavía está en desarrollo, la compañía decidió no vender las gafas a través de tiendas minoristas, sino limitar la audiencia a Glass Explorers, un grupo selecto de geeks y periodistas que pagaron $1500 para ser los primeros en probar. Pero esta estrategia fracasó, debido al mayor interés de varios medios que no recibieron “su parte de la historia”: hubo una exageración malsana y mucha exageración en torno a Google Glass.

“El equipo de Project X sabía que el producto aún estaba muy lejos de la etapa en la que podría presentarse al público”, dice un ex empleado de Google. Pero el departamento de marketing y el Sr. Brin tenían otros planes.

Las gafas se presentaron con bombos y platillos en la Conferencia de desarrolladores de Google en 2012: los paracaidistas con Google Glass filmaron su vuelo directamente sobre ellas y Brin se deleitó con el deleite de la audiencia presente, aparentemente sintiéndose como Tony Stark.

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Parecía genial, no era exactamente el tipo de “salir” que necesitaba un proyecto secreto y silencioso.

Los paracaidistas y los modelos causaron sensación, pero después de las primeras revisiones de los revisores técnicos, el brillo de Google Glass se desvaneció de inmediato. Las gafas fueron descritas como “el peor producto de su tiempo”: tenían una batería, cuya autonomía me daba ganas de llorar, y un montón de errores diferentes. Además, estaba el tema de la privacidad y el hecho de que no se permitía entrar a muchos establecimientos con gafas, incluidos bares, cines y otros lugares donde los clientes no pueden hacer grabaciones de video.

Las Google Glass se convirtieron en objeto de deseo antes de que terminaran de trabajar en ellas e incluso podrían considerarse un dispositivo terminado.

A principios de 2014, estalló en el Google X Lab un escándalo digno de las portadas de los tabloides. En medio de las impresoras 3D y los microchips, Brin y la directora de marketing de Google Glass, Amanda Rosenberg, comenzaron una historia de amor. Agregando picante a esto está el hecho de que Rosenberg era familiar e incluso amigo de la esposa de Brin.

A partir de ese momento, al parecer, comenzó el declive de las Google Glass. Las personas que iniciaron el proyecto se fueron (incluida Parvits, que se mudó a Amazon). Y Brin, que nunca desaprovechaba la oportunidad de aparecer en público con las Google Glass, dejó de ponérselas.

La noticia del fin del programa Glass Explorer fue vista por muchos como el principio del fin de Google Glass. Pero tal vez las cosas serán un poco diferentes. El renacimiento de Google Glass será observado de cerca por Ivy Ross, la diseñadora de joyas que dirige la división de gafas inteligentes de Google, y Tony Fadell, el ex empleado de Apple que creó el iPod y el termostato inteligente Nest.

“Los primeros prototipos de Google Glass tenían muchas asperezas, pero nos permitieron explorar lo que es importante para los consumidores y las empresas”, dijo Fadell en un comunicado. “Es un honor trabajar con Ivy. Juntos podemos determinar la dirección del desarrollo y apoyarlo. Ella lidera el equipo y, trabajando juntos, combinaremos nuestro conocimiento y lo aplicaremos a futuros productos”.

Varias personas cercanas a Fadell dicen que construirá el producto completamente desde cero y que no lo lanzará hasta que esté completo. Como dijo uno de los asesores de Fadell: “No habrá pruebas públicas. Tony es el tipo de persona que solo presenta un producto cuando es genial”.

Google Glass fue la creación favorita del fundador de Alphabet, Sergey Brin, y se convirtió en uno de los fracasos más notorios. Ahora, la compañía tiene la intención de insuflar nueva vida al proyecto convirtiendo un costoso juguete geek en una herramienta de negocios.

Foto: Sergio Pérez / Reuters

El 18 de agosto, la empresa Oculus, propiedad de Facebook, solicitó a la Oficina de Patentes de EE. UU. registrar los derechos de un prototipo de gafas inteligentes que permiten “complementar una imagen del mundo real con imágenes generadas por computadora”. Michael Abrash, jefe de investigación de Oculus, promete que este tipo de dispositivos comenzarán a desplazar del mercado a los teléfonos inteligentes convencionales a partir de 2020.

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La idea de crear gafas que puedan complementar la realidad con diversa información visual útil ocupa a muchas de las empresas de TI más grandes del mundo, pero el primer dispositivo Google Glass resultó ser de poca utilidad para cualquiera. Ahora, el holding Alphabet Inc., del que Google se convirtió en parte en octubre de 2015, espera dar una segunda vida al proyecto. La única pregunta es si la empresa tendrá tiempo de hacer esto antes de que los competidores aseguren el liderazgo del mercado.

Caro e innecesario

La primera versión de Google Glass se presentó a lo grande en la conferencia Google I/O en San Francisco en 2012, cuando decenas de paracaidistas con las gafas se lanzaron en paracaídas sobre el techo de un centro de negocios donde se habían reunido los asistentes a la conferencia. Más tarde, el producto no tuvo escasez de relaciones públicas, celebridades desde el príncipe Carlos hasta Beyoncé posaron con anteojos, y la revista Time los nombró producto del año. En la práctica, las gafas no eran lo suficientemente cómodas, muchos revisores y usuarios comunes dijeron que se veían ridículas y nadie encontró formas obvias de usarlas.

Además, Google Glass no estaba equipado con un indicador para encender la cámara incorporada, lo que hizo posible realizar una grabación de video encubierta. Como resultado, en USA comenzaron a prohibirse en bares, casinos, etc. En algunos países, incluida Rusia, generalmente es ilegal usar dispositivos con una función de grabación de video oculta. Además, algunas autoridades estatales han emitido afirmaciones de que Google Glass representa un peligro para los conductores.

Todo esto, junto con un precio bastante alto del dispositivo, $ 1,5 mil, llevó a que no hubiera una demanda significativa de anteojos. Google en 2015 congeló el proyecto en la etapa de ventas de prueba. En 2012 y principios de 2013, la empresa vendió solo 10 250 gafas Google a un número limitado de personas que eligió. Entonces, los dispositivos solo se vendían a aquellos recomendados por los usuarios de las gafas. Según los analistas, no se vendieron más de 2013 mil de estos dispositivos en todo el mundo, aunque a principios de 2014 la empresa de investigación Business Intelligence pronosticó que en 2,5 2018 millones de personas tendrían anteojos, y para 20 su número superaría los XNUMX millones.

El programa de socios para desarrolladores de software para gafas inteligentes también se redujo, lo que provocó una insatisfacción adicional con las empresas que invirtieron en el desarrollo de software para futuros compradores de Google Glass.

La vida después de la muerte del marketing

Habiendo reducido las ventas de Google Glass, la compañía no detuvo el proceso de desarrollo, argumentando que si los usuarios comunes no necesitaban lentes “inteligentes”, los clientes comerciales podrían estar interesados ​​en ellos: empresas industriales y de ingeniería, instituciones médicas, empresas automotrices y aeronáuticas. , etc. El jefe del proyecto Google Glass, Jay Kotari, a finales de julio de 2017 publicó un texto en su blog sobre cómo la empresa ve ahora el futuro de Google Glass.

Por ejemplo, desde 2014, GE Aviation (la división de aviación de General Electric en Cincinnati) ha estado utilizando sus gafas inteligentes Glass Enterprise Edition para reparar aviones. Los ingenieros y técnicos usan gafas durante las operaciones de reparación, a menudo en áreas de difícil acceso de la aeronave donde el movimiento humano es limitado y es imposible obtener un teléfono inteligente o una guía en papel. La información se puede cargar en las gafas automáticamente, en este caso, instrucciones animadas para realizar ciertas acciones. Según GE Aviation, citado por Kotari, el uso de Google Glass mejora la eficiencia del trabajo entre un 8 y un 12 %.

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Durante dos años, las capacidades de Google Glass fueron probadas por unas 50 empresas seleccionadas por Google, incluidas DHL, Boeing, Volkswagen, así como una de las redes de instituciones médicas más grandes de los Estados Unidos, Dignity Health. Y el fabricante de equipos agrícolas AGCO usa anteojos para guiar a los trabajadores a través de las instrucciones de ensamblaje y para inspeccionar los productos terminados. Según AGCO, el tiempo total de montaje se redujo en un 25 % y el tiempo dedicado a la verificación en un 30 %.

DHL utiliza puntos para clasificar el correo. Un empleado del servicio de mensajería, al recibir un nuevo paquete en sus manos, puede aclarar qué se debe hacer con él sin tener que dejarlo a un lado o abrir el directorio. Esto permitió aumentar la eficiencia de las operaciones en esta etapa de procesamiento de artículos en un 15%.

La empresa médica Dignity Health utiliza Google Glass para las citas de los pacientes. El médico de anteojos se comunica con la persona que acudió a la cita, mientras se lleva un registro, los datos pueden ser enviados a otro especialista y archivados en la historia clínica del paciente. Los médicos de la empresa descubrieron que, como resultado del uso de Google Glass, el tiempo que dedican a completar los registros médicos y otros documentos necesarios se redujo del 33 al 10 % de su tiempo total de trabajo.

Los analistas predicen un futuro brillante para la creación de Google. Un informe reciente de Forrester Research predijo que para 2025, alrededor de 14,4 millones de trabajadores de la industria manufacturera en los EE. UU. usarán anteojos inteligentes. Según MarketsandMarkets, para 2022 el mercado de gafas inteligentes en el mundo (industriales y convencionales juntos) será de $8,13 mil millones con una tasa de crecimiento anual promedio de alrededor del 19%.

En dos años de pruebas de las gafas en varias empresas, Google descubrió lo que faltaba en el producto para usuarios corporativos. La nueva versión del dispositivo se puede usar con gafas, tiene lentes intercambiables y un botón de cámara grande con un indicador que muestra que se está grabando un video. Google Glass Enterprise Edition recibió hardware actualizado, incluida una cámara mejorada de 8MP, un procesador más potente, Wi-Fi más rápido y una batería de mayor duración de hasta ocho horas con una sola carga. Asimismo, se ha duplicado la memoria del dispositivo, hasta los 32 GB. El precio, sin embargo, aumentó ligeramente, hasta $ 1,8 mil Para los clientes corporativos, ese precio no parece alto.

En el mismo rastrillo

Pareciera que el fracaso de las Google Glass en el segmento de la electrónica de consumo enterró la idea de las gafas inteligentes con cámara, pero esto no detuvo a Snap: en 2016 lanzó al mercado las gafas Spectacles, que permiten “transmitir” video en Snapchat en tiempo real. Los puntos se venden a través de máquinas expendedoras especiales, y en los primeros días de las ventas, se formaron enormes colas para obtenerlos, al menos así es como Snap imaginaba la situación. Después de todo, los Spectacles son mucho más baratos que Google Glass: $130.

Sergey Brin

En realidad, es prematuro hablar del éxito de un nuevo producto. En mayo de 2017, durante el anuncio de los resultados financieros del primer trimestre, el director financiero de Snap, Drew Volero, dijo que la empresa generó 8,3 millones de dólares en ingresos no publicitarios, la mayoría de los cuales procedían de las ventas de Spectacles. Es decir, la empresa vendió solo unos 60 mil pares de anteojos en tres meses. Los ingresos totales de Snap durante el período del informe superaron los 150 millones de dólares, por lo que más del 90 % de los ingresos de la empresa aún provienen de la publicidad, aunque Snap ya se hace llamar “la empresa de cámaras”.

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El problema es que las empresas de TI no pueden entender por qué, de hecho, los consumidores necesitan gafas inteligentes. Por lo tanto, Alphabet y muchos competidores están creando tecnologías que pueden hacer que estas gafas sean realmente útiles. Por ejemplo, en la conferencia Google I/O 2017, el CEO de Google, Sundar Pichai, presentó Google Lens, una cámara inteligente para dispositivos Android. Con la ayuda de Google Lens, al apuntar el teléfono al cartel, puede obtener información completa sobre la película o el concierto, un teléfono inteligente con Google Lens puede “decir” sobre el monumento arquitectónico visto por una persona, encontrar el nombre de una planta en Internet, o simplemente lea la contraseña de Wi-Fi en un anuncio en un café.

Samsung ha instalado una solución Bixby en los últimos teléfonos inteligentes Galaxy que, en particular, le permite apuntar la cámara a un producto en el estante de la tienda y ver automáticamente su precio de los minoristas en línea o apuntar su teléfono inteligente a una planta y obtener un informe completo. sobre sus propiedades. Toda esta tecnología podría hacer que las gafas inteligentes sean más que un juguete caro para los fanáticos de la electrónica.

La propia Alphabet sigue creyendo en este proyecto. “Ninguno de nosotros hemos renunciado a la idea de que con el tiempo las Glass serán cada vez menos intrusivas y que cada vez más personas las usarán, pero no trataremos de anticipar cuál será su camino. Aquí es donde nos equivocamos la última vez”, dijo Astro Teller, jefe del ala de innovación de Alphabet, a Wired en julio.

Después de todo, el mercado corporativo puede ser el motor de las ventas: habiendo apreciado los méritos de las gafas inteligentes en el trabajo, es posible que la gente quiera usarlas todo el tiempo.

Vista desde el exterior

“El negocio está tratando de minimizar el impacto del factor humano”

Pavel Gontarev, CEO de SAP CIS

“Desarrollos en el campo de AR/VR (realidad aumentada y virtual. — glóbulos rojos) han estado en marcha durante 15 años, pero solo en los últimos dos o tres años se han vuelto ampliamente utilizados en la industria, el comercio minorista, el transporte, la educación y otras áreas.

Las empresas de la CEI y Rusia están más frías con estos desarrollos por razones obvias: esperan resultados y “mejores prácticas” de colegas del extranjero, donde la competencia entre fabricantes y proveedores en esta área es extremadamente alta. Sin embargo, vemos un gran interés por parte de los clientes rusos: el precio de tales tecnologías hoy en día es bastante aceptable debido a la competencia en el mercado de varios dispositivos, las deficiencias técnicas de los dispositivos se minimizan, programar e implementar la tecnología ahora es mucho más fácil. .

Las soluciones que utilizan realidad aumentada son especialmente demandadas en industrias con mayor riesgo de lesiones o peligro para la vida: en el control de equipos pesados, aeronaves, control de equipos robóticos, medicina, etc. Por ejemplo, en la industria de la aviación, la realidad aumentada se utiliza para la comodidad y seguridad de las pruebas, el entrenamiento y el uso de aeronaves. Para hacer esto, AR está integrado en el casco o las gafas del piloto para que pueda ver el mundo que lo rodea con información aumentada, sin distraerse con los dispositivos individuales en el panel. La realidad aumentada en construcción y arquitectura permite ver el resultado final en la etapa de diseño, reduciendo así los riesgos en el proceso de producción. Se ha desarrollado un escenario para el campo médico cuando el sistema muestra datos de emergencia en la pantalla justo en frente de los ojos del médico, y también muestra la tarjeta del paciente tan pronto como el médico ingresa a la sala para ver los últimos resultados de las pruebas y el pronóstico del tratamiento. .

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En los últimos años, hemos creado dos soluciones, SAP AR Warehouse Picker y SAP AR Service Technician, para trabajar con sistemas de gestión de almacenes y gestión de personal, respectivamente. Usándolos, un empleado puede solicitar información sobre un objeto específico, ver tareas e instrucciones para recoger un pedido directamente en la pantalla de puntos. El software incorporado escanea QR o códigos de barras en los objetos y verifica la corrección de las posiciones, y también puede cargar pedidos para toda la jornada laboral del empleado en su memoria. Las gafas inteligentes con función AR también se utilizan en trabajos de reparación y transporte. La instrucción se visualiza en los lentes de los anteojos, indicando al especialista paso a paso lo que debe hacer el especialista, lo que le permite trabajar en modo manos libres, lo que aumenta no solo la seguridad del proceso, sino también su velocidad. . Por lo tanto, la empresa está tratando de minimizar el impacto del factor humano, no reemplazando a los propios trabajadores con costosos robots industriales y manteniendo los puestos de trabajo para el personal”.

“Estamos hablando de mercados multimillonarios”

Sergei Negodyaev, director de trabajo con empresas de cartera IIDF

“Si los ingenieros evalúan positivamente la nueva solución de Google, estaremos hablando de mercados multimillonarios. Las tecnologías de realidad aumentada permiten resolver todo un abanico de tareas de producción, desde la formación del personal hasta la capacidad de diagnosticar posibles averías y tomar las medidas oportunas. Sin embargo, es importante considerar que la industria de la ingeniería es bastante conservadora, por lo que es difícil introducir innovaciones. Ya hay casos sobre la introducción de tecnologías VR en la industria, uno de los ejemplos es la empresa de cartera IIDF Holo group, junto con Micromine, un desarrollador de soluciones para la industria minera, crea modelos virtuales de depósitos utilizando tecnologías de realidad aumentada”.

“La tecnología puede ser útil”

Denis Shvetsov, director de desarrollo de la red de clínicas “Doctor near”

“Ahora mucha gente está pensando en redistribuir el tiempo del médico del papeleo a favor del trabajo con el paciente. Y esta tecnología puede ser útil si se integra con los sistemas de información médica. Escuché más de una vez sobre los proyectos de reconocimiento de voz de un médico y un paciente en una cita para simplificar el proceso de completar la documentación médica: los anteojos pueden ser una continuación interesante de estas ideas, funcionarán no solo con el sonido, sino también con imágenes Creo que los anteojos se pueden usar no solo para citas presenciales en clínicas, sino también para brindar servicios médicos a pacientes en el hogar, cuando el acceso a la información médica es limitado”.

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