La batalla por la realidad aumentada ha comenzado

La realidad aumentada (AR) es una de las tecnologías más prometedoras del siglo XXI. Ámbito de aplicación: en casi todas partes: desde la industria del juego hasta la medicina. Pocas personas lo saben, pero la historia de la realidad aumentada (AR – realidad aumentada) comenzó en 1961. Cada año, la tecnología mejora y ya se está convirtiendo en una herramienta familiar y útil, y no solo en un juguete impresionante.

Realidad Aumentada (AR): Perspectivas y el Futuro de la Tecnología

Para empezar, vamos a explicar qué es la tecnología de realidad aumentada (AR – realidad aumentada). A menudo se confunde con la realidad virtual (VR – realidad virtual).

Es bastante fácil entender la diferencia. La realidad virtual consiste solo en objetos irreales creados en el programa.

AR todavía tiene un sorprendente factor sorpresa. Foto: Ronen Tivony/ZUMAPRESS.com

Unos años más tarde, en 2008, se crearon las primeras aplicaciones de RA para teléfonos inteligentes y personas de todo el mundo pudieron experimentar la última tecnología por primera vez. La primera aplicación fue para usuarios de Android y les permitía usar sus cámaras para ver diferentes objetos de realidad virtual en la pantalla en 3D. La solución pronto apareció en el iPhone y se lanzó como una aplicación de navegación llamada Wikitude Drive.

¿Ruido de la nada o tecnología realmente útil?

Si bien la realidad aumentada ha estado tratando de ingresar a la corriente principal de la tecnología durante años, muchos de sus defensores más fervientes han comenzado a preguntarse si puede manejar su propio potencial.

Muchos investigadores creen que, de hecho, la tecnología ya ha comenzado a mostrar su verdadero valor al simplificar muchas cosas a las que los consumidores están acostumbrados. Por ejemplo, ya existen aplicaciones para el cabello y la ropa muy utilizadas en la industria de la belleza; en el sector de la automoción, donde los usuarios ahora pueden utilizar la realidad aumentada para sumergirse en la experiencia de conducción del coche que quieren tener.

Algunas marcas, como Lego y Jurassic World, ya están experimentando con la tecnología y señalan que su impacto potencial en las audiencias es enorme.

Ir más allá del factor sorpresa

AR todavía tiene un sorprendente factor sorpresa. Funcionó a la perfección con Pokemon Go, que todavía tiene millones de jugadores encontrando, capturando y entrenando criaturas virtuales que aparecen en la pantalla como si estuvieran en el mismo lugar real que el jugador.

Marcas y minoristas líderes como Sephora, Nestlé y Jaguar Land Rover han mostrado un liderazgo particular en esta área. Han experimentado con el uso de AR para brindar asesoramiento personalizado, información de origen o servicios de valor agregado para sus productos, lo que ha dado como resultado campañas exitosas e inspiradoras que van mucho más allá de los juegos convencionales.

Y, por ejemplo, Ikea ha integrado completamente AR en su aplicación, lo que permite a los usuarios ver cómo se verían los muebles en sus hogares. La marca de confitería Cadbury ha utilizado la realidad aumentada para mejorar el calendario de regalos de Navidad para sus consumidores. Los amantes del chocolate pueden usar la aplicación Blippar para escanear su calendario y entrar en un “mundo aumentado del país de las maravillas del invierno”.

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El interés en AR continúa creciendo exponencialmente. Ahora también funciona con inteligencia artificial, que permite que las cámaras “entiendan” el mundo y superpongan contenido digital en él. Combinado con equipos cada vez más potentes y ligeros, los próximos años serán clave para el desarrollo de la realidad aumentada.

“Gran Hermano, Gran Fruta y la Gran Pantalla Azul de la Muerte”

El mayor interés en AR se encuentra entre los gigantes tecnológicos más grandes: Google, Apple y Microsoft. Gracias a sus recursos financieros y personal de desarrollo, son los más cercanos a la creación de productos verdaderamente producidos en masa utilizando la realidad aumentada.

Las gafas inteligentes de realidad aumentada Google Glass se introdujeron hace relativamente poco tiempo, en 2012. Después de la presentación, se entregaron los prototipos del dispositivo a los desarrolladores y comenzó un largo proceso de prueba del producto. Para una amplia audiencia, las gafas Google Glass estuvieron disponibles en mayo de 2014. Su precio en ese momento era de $1500.

A pesar de la innovación, después de unos años quedó claro que el proyecto de gafas inteligentes de Google había fracasado y las ventas del dispositivo tuvieron que reducirse. Hay varias razones para ello: escándalos de privacidad de datos (según las condiciones de uso y la política de privacidad de Google, los sonidos e imágenes que graba el dispositivo Google Glass no son propiedad de quien lleva las gafas) y el posicionamiento de precios, que finalmente “mató ” el dispositivo. Sin embargo, Google continúa desarrollándose en el campo de AR. En primer lugar, esto se refiere a la plataforma informática de realidad aumentada Project Tango. Con él, los desarrolladores planean dar a los dispositivos móviles una comprensión humana del espacio y el movimiento.

Los méritos de Apple en la industria de AR aún son modestos, pero la compañía continúa “manteniendo el dedo en el pulso”. El principal logro de la empresa es la tecnología de realidad aumentada ARKit, que permite reconocer las dimensiones de los objetos reales y tener en cuenta las condiciones de iluminación para integrar los objetos virtuales a la vida real de la forma más fiable posible. La tecnología compatible con iOS podría convertirse en la plataforma de realidad aumentada más convencional del mundo, dado el interés en los productos de la empresa. En respuesta a la difusión de ARKit, los expertos esperan una mayor promoción de las gafas de realidad mixta Microsoft HoloLens y la tecnología de realidad aumentada Google Tango.

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Microsoft también está luchando por construir la realidad aumentada como plataforma para el futuro de la tecnología móvil. La empresa ha combinado mundos virtuales y aumentados para los usuarios, creando lo que puede ser el primer vistazo a la realidad mixta gracias a los auriculares Microsoft HoloLens. Se diferencian de otros dispositivos de realidad aumentada en que han adoptado la capacidad de rastrear los movimientos más pequeños de la cabeza del usuario de los cascos VR. El proceso se lleva a cabo utilizando un giroscopio y un acelerómetro convencionales y permite no solo acelerar el procesamiento de datos en casos especiales, sino también complementar el control por gestos.

El interés en AR continúa creciendo exponencialmente. Foto: globallookpress.com

Además, Microsoft ha seguido desarrollando desde hace varios años la plataforma Windows Mixed Reality, anunciada como parte del sistema operativo Windows 10. Según los desarrolladores, proporciona una “experiencia holográfica” en realidad mixta con cascos compatibles. Probablemente, la empresa espera que con el desarrollo de AR, los usuarios necesitarán una interfaz unificadora y una plataforma común.

Aplicaciones de RA

En educación, AR se puede usar para recrear eventos históricos o leer libros comunes en proyecciones 3D. La realidad aumentada es extremadamente útil para los educadores en el aula o durante las presentaciones y permite a los estudiantes obtener una comprensión más profunda de un tema en particular. Un ejemplo de tecnologías ya implementadas es la aplicación japonesa New Horizon, que, utilizando las cámaras integradas de un teléfono inteligente, muestra personajes animados en las páginas correctas directamente en libros educativos.

Otra área de aplicación de AR es la atención médica. La aplicación ARnatomy ya está ayudando a los futuros médicos a explorar un modelo esquelético real, y la ayuda visual VA-ST está siendo utilizada por personas con una pérdida visual significativa. Crea contornos de los contornos de la cara del interlocutor.

Los militares también están interesados ​​en la tecnología. La empresa estadounidense BAE Systems ha desarrollado un casco llamado Striker II, que utiliza una especie de visera con pantalla en lugar de gafas. Se proyecta sobre él una imagen de una cámara de visión nocturna y el dispositivo puede seguir los movimientos de la cabeza del operador. Por lo tanto, los datos siempre se ubican en la dirección de la mirada del usuario.

Otra empresa estadounidense, Matterport, utiliza AR para crear un mercado inmobiliario virtual.

Pero, por supuesto, los principales impulsores de AR, como muchas otras tecnologías, son los gigantes Apple, Google y Microsoft. Están invirtiendo activamente en AR para hacer que la tecnología sea más eficiente y accesible para miles de millones de usuarios de teléfonos inteligentes.

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En una entrevista, el CEO de Apple, Tim Cook, dijo: “La RA será tan importante como comer tres comidas al día”. Y recientemente, Facebook también dio a conocer planes para modelar digitalmente objetos 3D en la red social para que los usuarios puedan realmente sumergirse en navegar por las noticias y chatear con amigos.

Foto de Justin Sullivan/Getty Images

La industria de la realidad aumentada (AR) ha entrado en la “era móvil”. ¿Por qué el teléfono inteligente se ha convertido en el dispositivo más popular para AR y qué se puede ver en él?

Ecosistema

La evolución de cualquier ecosistema en una etapa temprana es un típico problema del “huevo o la gallina”. Para que surjan suficientes sistemas de realidad aumentada, necesita el hardware y los sistemas operativos que lo admiten para que funcione. Pero si no hay aplicaciones, es difícil para los desarrolladores de hardware entender por qué deben adaptar sus productos a innovaciones inexistentes.

Ahora, la preparación del mercado para el desarrollo del ecosistema AR es una gran pregunta, y la necesidad de tener lentes AR en cada hogar parece una fantasía vacía. Esto ha sucedido antes: en 2002, Microsoft presentó el primer dispositivo con Windows XP Tablet Edition, que fue prácticamente ignorado por el mercado. Y en 2010, Apple anunció el iPad y puso patas arriba la industria del consumo de contenidos. Esto se debió en gran parte a que los usuarios ya sabían para qué servía una pantalla táctil y se acostumbraron a ella a lo largo de los años de uso del iPhone. Así, Apple, después de pasar varios años, abrió el camino para un nuevo factor de forma de dispositivo, preparando a la audiencia para su aparición.

Hace aproximadamente un año, llegó el momento en que la mayoría de los principales actores del ecosistema se dieron cuenta de la necesidad de preparar el mercado para la próxima generación de dispositivos AR. Resultó que, como herramienta principal, los teléfonos inteligentes más fáciles de usar, que se pueden encontrar en el bolsillo de la mayoría de la población mundial.

Los teléfonos de hoy en día son muy superiores en rendimiento a las computadoras de hace décadas y pueden manejar sin esfuerzo el procesamiento de imágenes de la cámara para AR. Pero esto se trata de la plataforma de hardware. Ahora vale la pena ver cómo les está yendo a los jugadores clave del mercado con la parte del software.

Snapchat

El primero en la lista será Snap, que se posiciona como una empresa de cámaras y fue uno de los primeros en introducir activamente la realidad aumentada en los escenarios de uso de aplicaciones ordinarias. Un enfoque innovador aquí es la norma en un entorno altamente competitivo, y también ayuda a aumentar activamente la audiencia, como se puede ver en la exitosa oferta pública inicial por $ 3,4 mil millones.

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El escenario principal para usar la realidad aumentada en Snapchat son los filtros de cámara con máscaras y efectos, pero también existe una forma clásica con la colocación de objetos en el espacio, así como los juegos AR. La funcionalidad central fue desarrollada por Looksery, que Snap compró en 2015 por $150 millones y desde entonces se ha integrado completamente en Snapchat.

El enfoque creativo de Snap es promover activamente la realidad aumentada entre las masas, principalmente a través de una audiencia joven y creativa que ya está comenzando a usar AR como una herramienta para la autoexpresión.

Cámara de Facebook y MSQRD

Como podemos ver en Snapchat, las máscaras son el caso de uso más simple y divertido para AR y han ganado popularidad entre los usuarios muy rápidamente. Tras el éxito de Looksery, el equipo de desarrolladores bielorrusos decidió repetir el concepto y comenzó a crear la aplicación MSQRD.

El primer prototipo se creó en un hackatón, literalmente un mes después de la adquisición de Looksery, y tres semanas después apareció la primera versión de la aplicación MSQRD en la AppStore. Esto fue seguido inmediatamente por la primera ronda de inversiones de $ 1 millón de Yuri Gursky y un gran interés por parte de los principales actores del mercado.

Entre ellos estaba Facebook, cuya cartera se adaptaba perfectamente a MSQRD. En primer lugar, luchar por la audiencia juvenil con Snapchat agregando la funcionalidad Stories a Instagram y Facebook Messenger. 4 meses después del inicio del proyecto, MSQRD pasó a formar parte de Facebook. En 2017, en la conferencia F8, Facebook presentó su concepto de democratización de la realidad aumentada, donde la aplicación Cámara de Facebook se convierte en una herramienta clave. La principal ventaja de Facebook en este caso es la independencia de la plataforma y la disponibilidad de la funcionalidad AR básica de la cámara directamente desde las aplicaciones móviles de Facebook y Facebook Messenger con una audiencia potencial de 2 mil millones de usuarios. Las herramientas de desarrollo de Facebook AR Studio se basan en el producto MSQRD Editor.

Facebook considera que la realidad aumentada es la próxima “gran cosa”, un avance que cambiará el mercado, por lo que está creando patentes activamente e involucrando a los desarrolladores.

Apple ARKit

Facebook no está solo: en la WWDC 2017, Apple anunció la plataforma de realidad aumentada ARKit como parte del sistema operativo actualizado para dispositivos móviles: iOS 11. En 2018, se agregó una versión multiusuario. Al igual que con la mayoría de sus innovaciones, el enfoque de Apple se basa en una audiencia leal a la marca y atrae con su simplicidad en el formato “simplemente funciona”. La tecnología funciona en dispositivos desde iPhone 6S y posteriores, así como en iPad y iPad Pro, que en conjunto, según datos públicos, representan más de mil millones de usuarios.

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El kit de herramientas ARKit es una evolución de uno de los primeros kits para desarrolladores de realidad aumentada, Metaio, sobre el que escribimos. Es compatible con los motores de gráficos Unity y Unreal Engine, que utilizan aproximadamente el 90 % de los desarrolladores de iOS. Así, Apple ha simplificado mucho la creación de productos de realidad aumentada.

Google ARCore

Google desarrolló originalmente la plataforma de realidad aumentada Tango, pero requiere procesadores de alto rendimiento y cámaras de alta resolución para funcionar. Por lo tanto, el motor de búsqueda de Internet estadounidense ha creado una versión algo simplificada de ARCore.

Google también lanzó la nueva plataforma en 2017, solo una semana antes de la presentación de los nuevos iPhone y el lanzamiento de iOS 11. Los desarrolladores que ya habían creado sus proyectos en ARKit comenzaron a explorar la posibilidad de desarrollar para dos plataformas a la vez. Después de todo, más de 2 mil millones de dispositivos se ejecutan en la plataforma Android y no se puede ignorar a esa audiencia.

Tecnológicamente, para desarrollar bajo ARCore, el desarrollador necesita usar Unity y Unreal Engine antes mencionados, y las capacidades de la plataforma son en muchos aspectos similares a ARKit. De las características, cabe destacar el reconocimiento inteligente de objetos en movimiento y el trabajo con luces y sombras de objetos virtuales.

Desafortunadamente, los requisitos de potencia de procesamiento y cámara en el caso de ARCore son bastante altos. Por lo tanto, en el momento del anuncio de la versión preliminar de la plataforma, solo funcionaba en dispositivos Google Pixel y Samsung Galaxy S8, con la vista puesta en el soporte posterior de ASUS, LG y Huawei.

Se predijo que la cantidad de dispositivos habilitados para ARCore debería aumentar a 100 millones, sin embargo, ha pasado un año y nadie ha confirmado la realización de estas predicciones, a pesar del lanzamiento de la versión completa de ARCore 1.0.

Es bastante difícil describir todas las tendencias en la dinámica industria de la realidad aumentada. En este artículo y en los anteriores (1, 2), solo se proporciona un análisis general del desarrollo de hardware y software. De hecho, la sinergia de estas dos líneas de productos es el futuro de la realidad aumentada. Mientras algunos jugadores están desarrollando los dispositivos del mañana, otros están preparando una audiencia leal y preparada para estos dispositivos, para los cuales AR será la misma función familiar que las pantallas táctiles son para nosotros hoy. Hace una docena o dos años, también parecían innovadores.

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